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心理案例解析:泄密的心脏

发布时间:2011/10/14 点击数:3299

  泄密的心脏

  一个事业有成的商人,在爱上年轻漂亮的女性,而想和比他大八岁的妻子仳离时,心脏竟令他难受地狂跳起来。

  一个中年商人,事业相当成功,但就在看似一帆风顺时,却每隔两三个月就会突然出现心跳加快、呼吸困难等急性的焦虑发作。

  此一恼人的焦虑发作,跟他的婚外情几乎同时出现。

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  原来这位商人的妻子比他大八岁,在刚结婚时,觉得太太有一种成熟的风韵,但现在却已年老珠黄,对他几乎已无任何肉体上的吸引力。而他自己还值盛年,对年轻的女性却有着日增的兴趣,但在相当长的一段时间里,并未有实际越轨的行动,只是在心里幻想自己的太太如果既年轻又热情的话,那该有多好。

  幻想是行动的前奏,当他这样想时,果然遇到一位迷人的年轻女性,他很快坠入爱河,背着太太和这位女性双宿双飞。不久,就爆发了上述的急性焦虑发作。

  他因焦虑的症状而去找医师,医师在探询他的过去时才知道,他是在穷困而险恶的环境中度过童年的,在残酷的世界中,他一直觉得自卑、不安全、受威胁,但也一直想摆脱这种情境。在大学二年级时,他惨遭退学,这更加深了他上述的感觉,但事实上,被退学是因他在外兼差太多造成的。

  后来,他和一个年纪比他大很多,而且非常坚强的女人结婚,像母亲一般的妻子总算给他带来了安全与自信。这种婚姻关系也使他在经济上获得相当成功,他说他目前所过的生活是年轻时候“连梦想都未曾有过的”。

  但现在他不仅另结新欢,而且兴起了想和这位年轻漂亮的女人结婚的念头。如此一来势必要和他原来的妻子仳离,而妻子却是他个人安全、自信与成就之所系,在内在安全受到威胁之下,他遂爆发了焦虑症状。

  解析:

  在这个“焦虑性精神官能症”的个案里,另结新欢且想要再婚的念头使患者面临了人生的抉择,抉择意味着改变,而改变也是引发焦虑的一个重大因素。

  对这位中年商人来说,他的焦虑可能有两个来源,一是外遇所带来的罪恶感,我们可以称为“道德的焦虑”;另一则是想和代表他“内在安全”的妻子仳离的想法,我们可以称之为“分离的焦虑”。一个原本缺乏安全感的人,在好不容易经由某种形式构筑让他安心的安全堡垒后,则踏出此一堡垒的任何行动,即使是出于自己的向往,也可能引发焦虑。

  有一位男士因工作的关系,必须经常离开家人单独去旅行。在出发前几天,每当他想起即将来临的旅行,就会觉得胃部怪怪的、脸部发烫、手掌心冒出一大堆汗来,而且不由自主地幻想在途中可能发生什么不测的意外,将使他的家人沦为可怜的孤儿寡妇,结果原本应该相当有趣、有收获的旅行变成了毫无乐趣的重担。虽然这种焦虑还不致于影响他的工作和日常生活,但却是一种相当不愉快的经验,它总是在他要出发的当天达到顶点,要等到真正上路,才能获得解脱。

  焦虑是一种预期,就好像参加大学联考的考生,在考前会有预期焦虑,要等到进入考场后才能获得“解脱”,这原是人面临考验时的正常反应。但在这个个案里,旅行应该是受期待的乐事,他的“预期焦虑”显然也是一种“分离焦虑”,也就是离开家这个安全堡垒对他所造成的内在威胁。

  本个案中的这位中年商人,因外遇及想和妻子离婚的念头导致他的“心脏狂跳”,让笔者想起爱伦坡的一篇小说《告密的心脏》(The Telltale Heart),一个年轻人在杀了隔壁的老头,并将他毁尸灭迹后,面对警察的盘问,他因突然听到自己“越来越急速,越来越高昂的心跳声”而自动向警方招供——这个年轻人加速的心跳泄露了他心中的秘密。本个案这位中年商人加速的心跳也泄露了他心中的秘密,只是他并没有因此而向妻子招供。

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